Happy New Year (again) and Why (part II)

This blog was started the first day of this very year, which is about to end (UTC+1 time zone!) and the second post was titled “Why” and dealt about the reasons of making a short film. There was also a “part one” in brackets, and one year later I feel the urge to drop a few lines about why this project has become a webseries, why it’s worth making it and why there’s nothing to watch yet.

A series is the only thing in independent film/video production that can have a market in these days, period. We can’t think of a feature, or a single short: being a company, investing a lot of what is still our own money, we have to think this way. I want to make clear that this is not something we regret or we’re ashamed of; considering how much television influenced the popular culture with great shows (even really bad ones, but that’s not what we’re talking about now) we’d be glad to be part of that arena.

Obviously, we must be aware of competing in a different league, but the web and all of its distribution opportunities are making possible something which was pure fantasy only a few years back. With the pilot episode of The Wakefield Variation we want to show the internet audience our take on independent webseries: an international blend of creative talent and professionals putting efforts into a small but ambitious project.
If you think it sounds like a lot of hard work you already know why it takes time 🙂 Happy New Year everyone!

TWV has officially entered production stage!

Tuesday, december 11th marked the beginning of the actual production of The Wakefield Variation, as we shot the title sequence which we hope will keep us company for a long, long time 🙂

We’re not going to spoil anything of the great things that bunnygraphic will make of the footage, so we’ll just show you some pictures (taken by executive producer Gabriele Burchi). Nonetheless, we would like to thank people like Alberto Nildi, who served as camera operator/grip and represented a great asset with his dolly arm and slider, custom built to suit the canon 5D mkII used for the shooting; also Emilio Maio deserves our gratitude for providing the vintage reel to reel recorder, a very precious item for production design.

Last but not least, Spy Shop Cecina gets a mention for providing the surveillance gear… but you should already know that. If you didn’t, just scroll a few posts back!

Shooting the title sequence/2

Alberto Nildi and Alessandro De Nicola (series creator/producer)

Shooting the title sequence/3

generations apart!

Shooting the title sequence/1

Gianluca Olmastroni (series creator/director), Eleonora Tabanelli a.k.a. bunnygraphic (motion graphic designer, head of title sequence design) and Alberto Nildi

Martedì 11 dicembre ha segnato l’inizio ufficiale della fase di produzione di The Wakefield Variation, con le riprese della sequenza dei titoli che speriamo ci faccia compagnia per tanto tempo 🙂

Non vi rovineremo la sorpresa delle cose fantastiche che bunnygraphic farà col girato, quindi vi mostreremo solo qualche foto (scattate dal produttore esecutivo Gabriele Burchi). Nondimeno, vorremo ringraziare persone come Alberto Nildi, che ha fatto da operatore/macchinista rappresentando una preziosa risorsa, con il suo slider e crane autocostruiti su misura per la Canon 5D MkII usata per girare; anche Emilio Maio merita la nostra gratitudine per aver fornito il registratore a bobine, un prezioso elemento scenografico.

Ultimo ma non ultimo, ringraziamo calorosamente Spy Shop Cecina per l’attrezzatura di sorveglianza, ma dovreste già saperlo. In caso contrario, scorrete indietro di qualche post!

Casting directors (and a new call)

Adrian Hughes and David Thomas performing on stage

Adrian Hughes and David Thomas performing on stage

Here we are, another step forward while in pre-production for the pilot episode of The Wakefield Variation. Yes, we’re not hiding anymore, this is going to be a (web)series, and we have to think big! That is why we asked the founders of the English Theatre Company in Pisa to help us casting the new characters of the series. They were happy to join the team – as much as we are happy to have them on board – so you should know a little more about them:

ADRIAN HUGHES is a trained ballet dancer and is a graduate of UCT Drama School (South Africa).  He received his Masters degree in Contemporary Performance & Theatre Directing from Brunel University (London, UK).

Plays include: Shakespeare Unplugged (volumes 1-3); Boy Meets Boy (Nico Arena, Market Theatre); Dario Fo’s Elizabeth I; The Marat/Sade; A Little Hotel on The Side; Twelfth Night; The Trial; Blood on The Cat’s Neck; The Possibilities; Quartet; The Bacchae; Trick (Zip Zap Circus); The Blue House(Man in the Moon & Teatro Agorà, Rome); Narrow Rooms; Theatresports SA.  He wrote and directed Sad Since Tuesday, which was invited to Escrita Na Paisagem & Festival Y in Portugal.

DAVID THOMAS is a graduate of the University of Cape Town Drama School.

Theatre Includes: Shakespeare Unplugged (volumes 1-3), Romeo and Juliet, King Lear, Othello, Macbeth, Cabaret, Boy Meets Boy, Trick, Beyond Reasonable Doubt, Grin and Bare It, The Normal Heart, Sad Since Tuesday(UK & Portugal), The Blue House (Teatro Agora @ Man in the Moon Theatre, Chelsea).  Film includes Options, Sweet Murder, Traitors.  TV includes Othello (ITV- UK and ABC- USA), The Adventures of Sinbad (USA), Heritage (Canale 5, France), Poison Butterfly.  He was a cradle trapeze artist and clown in The Dream Circus and Zip Zap Circus and performed with Theatresports SA.

Beside their website mentioned above, you can learn more about the English Theatre Company on Facebook and Twitter!

Did we mention a new casting call? Well, the pilot episode won’t be just Michael and Kelsey… We might a need hint of what the rest of the series is going to be: so if you’re a tall (1.80/5’11” at least) male actor, native english speaker (but living in Italy) playing age 28-35… we’ll be happy to schedule an audition!

Shooting days locked down!

Here is some news I’m sure you were all waiting for: The Wakefield Variation – that is, the pilot episode – will be shot next january, on the 17th-18th-19th. It took a little more than we originally expected, but we’re happy to finally do it. Pre-production is going to hit its craze peak during the next weeks, so keep following us as we’ll tell you a lot more!

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Ecco una notizia che sicuramente molti di voi stavano aspettando: The Wakefield Variation – cioè, l’episodio pilota – sarà girato il prossimo gennaio, il 17, 18 e 19. C’è voluto un più tempo di quanto immaginassimo, ma siamo felici di poterlo finalmente annunciare. I preparativi raggiungerano il massimo livello di frenesia nelle prossime settimane, quindi continuate a seguirci e vi racconteremo molto di più…

The French Connection

Unfortunately we didn’t get through the selection for the pitch at the Marseille Web Fest. It could have been a great opportunity to officially introduce our project to a bigger audience and potential investors but… we didn’t make it. Well, disappointment aside we decided to go there anyway, to take a look at other succesful webseries (including our story editor Jonathan Robbins’ Clutch) and see if we get to talk to someone who matters, regardless of the official pitch selection. Given our previous experience in pitching events (did we mention our past and shared present as documentary filmmakers?) we know it is possible 🙂 Oh, and since Jonathan will be there to get his LA Webfest jury award… expect to catch on video some live international (and otherwise unlikely) writing-team briefing! See you in Marseilles on Saturday, October 13th!

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Sfortunatamente non siamo stati selezionati per il pitch (l’evento mercato) del Marseille Web Fest. Sarebbe stata una fantastica opportunità di presentare ufficialmente il nostro progetto ad un pubblico più vasto e a potenziali investitori ma… non ce l’abbiamo fatta. Bene, delusione a parte, abbiamo deciso di andarci lo stesso, per dare un’occhiata ad altre webserie di successo (compresa Clutch, del nostro story editor Jonathan Robbins) e cercare di parlare con qualcuno che conta, indipendentemente dalla selezione ufficiale. Data la nostra precedente esperienza ad eventi analoghi (vi abbiamo già detto di avere un passato e ogni tanto anche un presente come documentaristi?) sappiamo che è possibile 🙂 Oh, e siccome Jonathan sarà presente per ritirare il premio della giuria del LA Webfest…aspettatevi un video di una riunione internazionale (altrimenti improbabile) tra sceneggiatori! Ci vediamo sabato 13 ottobre a Marsiglia!

Wakefield, or the spy who knew (everything about) me

Ok, it might look to you that we actually took a little hiatus, with no updates in more than a month… the truth is that we’ve been a little busy with something else (more or less unrelated to creative filmmaking) as we were waiting a few answers regarding the future of The Wakefield Variation. Since we’re still waiting, here is something worth a new post: we’re happy to announce the partnership with Tecnologia Investigativa, a surveillance gear shop that is going to provide technical advice and proper equipment (real ones, not props!) for the filming! I guess the episode alpha – see previous post – gave you some hunch about what this webseries is going to be about 🙂

Tecnologia Investigativa - Spy Shop Cecina

Ok, forse potrà sembrare come una pausa, questo periodo di oltre un mese senza aggiornamenti… la verità è che siamo stati impegnati con altro mentre stavamo aspettando un po’ di risposte relative al futuro di The Wakefield Variation. Siccome siamo ancora in attesa, ecco qualcosa per cui vale la pena un post: siamo felici di annunciare la collaborazione/sponsorizzazione di Spy Shop – Tecnologia Investigativa, un negozio di attrezzatura per sorveglianza e investigazione, che fornirà consulenza tecnica e materiale di scena (oggetti reali, non finti!) per le riprese. Magari dall’episodio alpha – vedi post precedente – avevate avuto un indizio sull’argomento di questa serie 🙂 In ogni caso, per chi fosse interessato ad un’occhiata più da vicino, il negozio è a Cecina (LI) in Corso Matteotti 288.

Help MakeMySeries!

The Wakefield Variation knows no summer break (you decide if this is good or bad: we’re still unsure)! Our former, infamous, home-made teaser trailer went under a little restyling to enter the MakeMySeries competition! Now renamed “episode alpha”, you can watch it here.

Anyway, if we manage to win this higly-competitive run for webseries pilot, we’ll get USD 10,000, which is something we could really use to make our project the webseries we always dreamed of! To help us, you just need to have a facebook account and click “like” after visiting our page on the MakeMySeries website!

The Wakefield Variation non conosce pausa per le vacanze (decidete voi se è una cosa buona o cattiva: noi non siamo ancora sicuri)! Il nostro precedente, famigerato teaser trailer fatto in casa ha subito un leggero restyling per partecipare al concorso di MakeMySeries!

Se riuscissimo a vincere questo concorso sbaragliando l’agguerrita concorrenza, potremmo vincere 10000 dollari, qualcosa che ci farebbe molto comodo per realizzare la webserie che abbiamo sempre sognato! Per aiutarci, basta avere facebook e cliccare “mi piace” dopo aver visitato la nostra pagina sul sito di MakeMySeries!

People, meet Wakefield

We talked a lot about the character, we screened several auditions, and we told you many times we were about to make the announcement. I guess some of you might have believed this was just a big joke, that Wakefield never existed or something like that. Well this is not true, as we’re happy to say that our title character will be played by Michael Brian!

Michael Brian is a Vancouver based actor with a strong background in theatre as well as film. He studied theatre at Capilano University where he received a diploma in theatre arts: since graduating he has studied at West Coast Actors Studio, School Creative with Linda Darlow, and is currently at Studio on The Drive studying with Aaron Craven. In the last few years Michael has been focusing on film acting with over 17 leading roles in independent short films, several of which he has received best actor nominations for, as well as a supporting role in a Vancouver web series still in post production. Most recently Michael has been seen on the television show Fringe as well as the television show Psych and is currently working on his own short film/web series, still in pre-production. Although Michael is currently doing the majority of his work in film, his love for the craft all started on the stage with roles in “A Mid Summer Nights Dream” preformed at The Vogue Theatre in Vancouver, “The Real Inspector Hound”, “The Music Man” performed at Centennial Theatre in North Vancouver and “The Doctor Will See you Now” performed at The Deep Cove Stage Society. Michael is grateful to be a part of this next project “The Wakefield Variation” where he will be playing the title character Wakefield.

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Abbiamo parlato molto del personaggio, visionato provini, e vi abbiamo detto molte volte di essere sul punto di fare l’annuncio. Credo che qualcuno di voi possa aver pensato che fosse tutto un grosso scherzo, che Wakefield non sarebbe mai esistito o roba del genere. Beh direi che non è vero, essendo felici di annunciare che Wakefield sarà interpretato da Michael Brian!

Michael Brian è un attore di Vancouver con esperienza in teatro e in cinema. Ha studiato teatro alla Capilano University, dove si è diplomato. Dopo si è formato alla West Coast Actors Studio, la School Creative con Linda Darlow, e al momento sta studiando con Aaron Craven allo Studio on the Drive.
Negli ultimi anni Michael si è concentrato sul cinema con 17 ruoli da protagonista in cortometraggi indipendenti, alcuni dei quali sono stati nominati per un premio come miglior attore protagonista; ha anche un ruolo non protagonista in una webseries ancora in post-produzione girata a Vancouver.
Recentemente Michael è apparso in serie tv internazionali come Fringe e Psych, e sta lavorando alla sua webseries, ancora in pre-produzione.
Sebbene stia lavorando principalmente nel cinema, il suo amore per la recitazione è nato sul palcoscenico con ruoli in “Sogno di una Notte di Mezza Estate” rappresentato al Vogue Theatre di Vancouver, “Il vero ispettore Hound” e “The Music Man” rappresentati al Centennial Theatre di North Vancouver e “The dottor twill see you now” alla Deep Cove Stage Society. Michael è felice di far parte del progetto “The Wakefield Variation” nel quale interpreterà il protagonista, Wakefield.

Call-to-Action!

Speciale iniziativa per The Wakefield Variation! Ci stiamo avvicinando al giorno del Social Case History Forum (2a edizione 2012) dove racconteremo la nostra esperienza con la precedente campagna crowdfunding: regaleremo alle prime 10 (dieci) persone che doneranno per The Wakefield Variation almeno 15 euro una *maglietta ufficiale* e un video di ringraziamento personalizzato, girato dal vivo! Questa è un’offerta speciale solo per le prime 10 persone che verranno a trovarci a Milano il 5 luglio al Centro Congressi Palazzo Stelline, non perdete l’opportunità! Anche se, naturalmente, per quelli di voi che non potranno essere a Milano, ricordate che potete sempre aiutarci su www.kapipal.com/wakefield 🙂

maglietta ufficiale nuova di zecca *** brand new official t-shirt

maglietta ufficiale nuova di zecca *** brand new official t-shirt

Here is a call-to-action for The Wakefield Variation! As we’re approaching the day of the 2012 Social Case History Forum (check us out on the official programme!) in which we’ll tell the audience about our past crowdfunding campaign: we’ll give the first 10 (ten) people who are going to make a donation of just EUR 15 and up an *official t-shirt* and a personalized “thank you” video, shot live!!! This is a special offer for the first 10 people only who will come visit us in Milan, july 5th! Don’t miss the chance! Though, for those of you that can’t be there, you can still help us on www.kapipal.com/wakefield 🙂

We got rhythm!

We’re sure lots of people were wondering about the music of The Wakefield Variation: being the score such an important part of of the success of an entertainment product, we didn’t forget it. We just took some time to think about what was on the market 🙂 Well, we’re now happy to announce that Michele Bettali, Stefano Carrara and Fabrizio Castanìa, also known as MSF, will take care of the original score!

Guitar player/composer Michele Bettali and bass player/composer Stefano Carrara met music composer/conductor Fabrizio Castanìa in 2005, giving birth to the Music & Sound Factory (MSF) ensemble.

Since then they have created scores for film and commercials, tv series themes and original music for amusement parks like Gardaland.

Their first project as an artistic ensemble was the score for the animated series “Rat-Man”, based on the well known italian comic book by Leo Ortolani.

Left ro right: Michele Bettali, Stefano Carrara, Fabrizio Castanìa

Left to right: Michele Bettali, Stefano Carrara, Fabrizio Castanìa

Siamo sicuri che molti si sono fatti domande riguardo alla musica di The Wakefield Variation: essendo la colonna sonora una parte così importante per il successo di un prodotto audiovisivo, non l’avevamo dimenticato… ci siamo solo presi del tempo per vagliare tutte le possibilità 🙂 Bene, siamo felici di annunciare che Michele Bettali, Stefano Carrara e Fabrizio Castanìa, noti anche come MSF, si occuperanno della musica originale!

Nel 2005 il chitarrista e compositore Michele Bettali, il bassista e compositore Stefano Carrara e il compositore e direttore d’orchestra Fabrizio Castanìa danno vita ad una collaborazione artistica tuttora attiva che prende il nome di Music & Sound Factory (MSF). In realtà l’acronimo MSF è costituito dalle iniziali dei nomi di ciascun artista, quindi M per Michele, S per Stefano ed F per Fabrizio.

Da questo incontro nascono e si sviluppano, come in un laboratorio condiviso, molteplici progetti musicali che spaziano dalle colonne sonore per serie televisive a canzoni per sigle TV, da musiche originali per parchi divertimento tra i quali Gardaland e Portaventura a brani per spot pubblicitari.

Ognuno dei tre componenti provenendo da esperienze musicali diverse arricchisce con le proprie competenze il lavoro di gruppo, facendo si che il risultato artistico passi attraverso la professionalità e la valutazione collettiva.

Il primo progetto che vede coinvolti tutti e tre i compositori e che da origine alla costituzione di MSF è la serie TV d’animazione Rat-man, ispirata all’omonimo personaggio ideato da Leonardo Ortolani. È proprio grazie a Leo Ortolani che i tre compositori si incontrano ed è lui a volerli coinvolgere tutti nel suo progetto televisivo.

(testo in corsivo da Wikipedia)